Defileul Râului Roșu din Kentucky

Cu stânci în creștere și arcade maiestuoase, Defileul Red River de lângă Slade, Kentucky, este un loc uimitor de vizitat. Poate fi secretul cel mai bine păstrat al Sudului. Iubit de Kentuckieni și cunoscut în întreaga lume pentru alpiniști. (După cum se vede în revista Southern Living.)

Chimney Top Rock of Red River Gorge, Kentucky Chimney Top Rock of Red River Gorge, KentuckyPuteți privi peste defileu de la Chimney Top Rock. De la drum, este o plimbare ușoară de 15 minute pe o potecă pavată. | Credit: Cary Jobe, Art Meripol

T Defileul Râului Roșu este un loc în care arcuri puternice de gresie se ridică spre ceruri și nișe de pădure ascund flori sălbatice delicate care nu cresc nicăieri altundeva pe planetă. Această regiune accidentată de minuni geologice uimește vizitatorii din alte locuri, dar este iubită de Kentuckieni și este cunoscută în întreaga lume pentru alpiniști, parțial din cauza numeroaselor sale stânci deasupra. „Când cazi, cazi în aer”, mi-a spus faimosul alpinist local Dario Ventura. „Este mai sigur.”

Ușor de văzut
Un râu național sălbatic și pitoresc șerpuiește printre peste 100 de arcuri de gresie - cel mai mare grup de la est de Munții Stâncoși. Imaginați-vă magnificele roci sculptate din parcurile naționale din Utah și Arizona, înconjurați-le cu o pădure luxuriantă și aveți o idee despre cum arată defileul Red River. Este înconjurat de trasee, inclusiv una care se conectează la traseul Sheltowee de 260 de mile. Acesta este Shawnee pentru „Big Turtle”, numele indian american pentru Daniel Boone. Defileul l-a fascinat pe aventurierul din Kentucky.



Nu sunt Daniel Boone. Explorez cu mașina, cu drumeții ușoare și o urcare ușoară ici și colo, dar mă fascinează și pe mine. Nu trebuie să fii un alpinist de talie mondială pentru a te bucura de el. Este accesibil pentru aproape oricine.

Asta nu diminuează minunea. Mă simt ca și cum aș descoperi o comoară pierdută de mult când conduc autostrada națională panoramică lungă de 46 de mile care trece printr-un fost tunel feroviar cu o singură bandă, în cheie. Primăvara împodobește pădurile cu flori sălbatice. Pentru a vedea unele dintre cele mai rare, trebuie doar să mă rostogolesc pe geamul mașinii. Tijă de aur cu părul alb crește lângă intrarea în tunel și alte câteva locații aici - și nicăieri altundeva în lume. Un râu de 30 de metri lățime, cu apă de culoarea plăcilor de acoperiș decolorate, cu margini aproape de drum. În trecut, mai multe propuneri de a-l împiedica au adus o opoziție acerbă din partea unor grupuri de la Sierra Club până la judecătorul Curții Supreme a SUA William O. Douglas. (Judecătorul s-a alăturat unei excursii de protest pentru a-l salva în 1967.) În cele din urmă, a devenit primul râu național sălbatic și scenic al statului în 1993.

Cu soluri bogate, plante native utile și adăpostirea gata făcută a zeci de adăposturi de roci, defileul se mândrește cu o istorie a locuințelor datând de mii de ani, dar puteți conta aproape pe de o parte pe locuitorii care locuiesc aici acum. Cele mai multe sunt la fel de rezistente și rezistente ca stâncile de stâncă care se scot din pădure.

doamnele singure susțin dansatorii

Aventura pe râu
În această dimineață mă opresc să iau o cafea cu Judy și Ken Braden. Mi-au făcut un tur al casei spațioase pe care și-au construit-o în mare parte, în întregime din cherestea pe care au tăiat-o la propria gateră. „Soția mea a crescut aici și am știut că aici vreau să fiu prima dată când am văzut-o”, spune Ken. A călătorit în lume ca sergent al armatei forțelor speciale. Acum operează Red River Adventure, un ghid pentru caiac și canoe și serviciu de livrare. El ia vâslitori 7 mile în amonte. Durează aproximativ trei ore pentru a pluti una dintre cele mai pitorești secțiuni.

Unii rămân noaptea într-o cabină confortabilă pe stâlpi pe care Ken și Judy au construit-o la marginea apei. Urcăm scările spre punte pentru a admira priveliștea și a verifica curentul, care este lent astăzi. „Este un râu de clasa I. Cea mai mare parte este superficială, dar vă puteți uda ', spune Ken.

Meargă pe această cale
Primii locuitori ai defileului nu au fost nevoiți să construiască deloc locuințe. „Unele dintre adăposturile de rocă variază de la 5 picioare până la un câmp de fotbal”, explică Johnny Faulkner, arheolog la Centrul de învățare culturală și de mediu Gladie. Îmi petrec restul dimineții în centrul de lângă drum vizionând un film de orientare excelent, discutând cu unii dintre specialiștii care interpretează zona geologică națională pentru vizitatori și ascultându-l pe Johnny povestind despre vechii care au locuit aici. „În urmă cu trei mii de ani, oamenii erau aici, cultivând dovlecei și măcinând nuci și semințe în găuri hominy”, spune el. - Aveau grădini mici. Au fost câțiva dintre primii fermieri din America.

Mai târziu, după-amiaza, fac o plimbare șerpuitoare de-a lungul unei secțiuni din Sheltowee Trace, care traversează râul pe o pasarelă legănată, și merg spre câteva dintre cele mai vizitate repere de-a lungul drumului pitoresc. Traseul lateral către vârful Chimney Top Rock îmi oferă o vedere uimitoare, la 360 de grade, a defileului. Sub un soare care se încălzește, urmez o altă cale lungă de o milă care duce la una dintre cele mai dramatice arce din defileu. Pot auzi vântul șuierând prin Sky Bridge când ajung la cea mai mare deschidere, la fel de mare ca o scenă de teatru, în stânca care leagă podul de un munte. Transpir din plimbare. Aerul rece care suflă prin stâncă se simte la fel de binevenit ca o explozie de aer condiționat.

În acest loc sălbatic, e ușor să te prefaci că ești Daniel Boone, dar la fel ca majoritatea turiștilor care vizitează, mă strecor la sfârșitul zilei pentru a mă odihni confortabil la cabana din stațiunea Natural Bridge State din apropiere. Parc.

Stânci care îți vorbesc
Trebuie să te uiți departe pentru a găsi pe cineva care să fie mai inspirat de natura regiunii decât Brian Gasdorf, naturalist la stațiunea de stat. A crescut aici cu părinții. La prima întâlnire cu viitoarea sa soție, a dus-o pe drumeții la Natural Bridge. „Este un loc frumos, dar este un loc accidentat”, spune el. „Oricine vine aici nu poate lăsa neafectat.”

Mai ales la vârful sezonului de flori sălbatice. Într-o dimineață după micul dejun, Brian mă îndreaptă spre trasee aflate la umbra arcului cel mai faimos al zonei, unde pot vedea mușcate sălbatice spectaculoase, trilioane roșii aprinse și papuci roz.

cum să coregrafiez un cântec

Înainte de cină, pornesc pe traseul abrupt de o jumătate de kilometru care duce la Podul Natural. Frunzele întunecă reperul înalt până în momentul în care ajung la bază și apare magic deasupra pădurii. Îmi trec mâinile peste piatră, purtată netedă ca o piesă monumentală de sculptură de eoni de vânt și apă. La întoarcere în jos, iau traseul mai puțin călătorit pe lângă Battleship Rock. Aud ploaia picurând pe stâncile falnice. În antichitatea acestui loc atemporal, sunt sigur că este doar rola îndepărtată a tunetului, dar jur că aud vocile strămoșilor șoptind în jurul adăposturilor de stâncă în amurgul adunării. Acest loc de minune naturală vorbește tuturor celor care o văd.

Mai multe informatii:

  • Ajungem acolo: Defileul Red River se află lângă Slade, Kentucky, la aproximativ o oră de mers cu mașina la sud-est de Lexington. Luați autostrada I-64 către Bert T. Combs Mountain Parkway East. Luați ieșirea 33 de pe parcare și urmați indicatoarele către Cheile Râului Roșu și Parcul de Stat Natural Bridge Bridge.
  • Unde să stați: Camere în loja de la Parcul de stațiune Natural Bridge State începe la aproximativ 90 USD pe noapte în aprilie; 1-800-325-1710. Dacă faceți o excursie cu canoe, tarife pentru cabina de pe malul râului la Red River Adventure începe de la 99 USD pe noapte; (606) 663-1012.
  • Ce să fac: Natural Bridge State Resort Park și Centrul de învățare cultural-mediu Gladie oferă plimbări cu flori sălbatice și multe alte programe de natură; (606) 663-8100. Red River Adventure închiriază caiace (25 USD) și canoe (40 USD), inclusiv serviciul de livrare, veste de salvare și o hartă a râului într-o carcasă impermeabilă.